在《民法典》时代继续发挥公证遗嘱的优势

[作者:] [发布时间:2021-05-24]

[作者:尹洁] 


  遗嘱是遗嘱人生前在法律允许的范围内,按照法律规定的方式处分其个人财产或者其他事务,并在其死亡时发生效力的单方法律行为。公证遗嘱是公证处按法定程序证明遗嘱人设立遗嘱行为真实、合法的活动,经公证证明的遗嘱为公证遗嘱。新的《民法典》删除了原《继承法》中关于公证遗嘱具有优先效力的规定,遗嘱人可以通过其他遗嘱形式变更、撤销公证遗嘱,使得所有遗嘱形式处于平等的地位。

  一、公证遗嘱优先效力被取消的缘由

  原《继承法》规定公证遗嘱具有优先效力,其他形式的遗嘱均不能撤销或者变更公证遗嘱,想要变更公证遗嘱内容,必须再度办理遗嘱公证。部分学者认为:公证遗嘱效力优先与遗嘱自由主义相矛盾,如果立遗嘱人年老体弱、患病或者受到他人的干扰无法前往公证机构变更遗嘱时,立遗嘱人的真实意愿将得不到保护。因此,他们提议立法者取消公证遗嘱效力优先制度,建议应以最后所立遗嘱为准,才能体现当事人意思自治原则,以确保最终生效的遗嘱是遗嘱人生前最终的意思表示。最终立法者采纳了部分学者的建议,在《民法典》中删除了公证遗嘱的优先效力。然而,提出这些观点的学者大概不知道公证机构是可以提供上门服务的。

  二、公证遗嘱拥有其他遗嘱形式不可取代的优势

  (一)公证遗嘱专业性强。现实生活中,很多遗嘱人自己订立的遗嘱在形式或内容上存在一定问题,特别是老年人因不熟悉相应的法律知识,而不具备自主订立遗嘱的能力。遗嘱一般处理的都是重大财产或者重要事务,一份遗嘱会对遗嘱人、受益人、因遗嘱丧失继承权的继承人产生重要影响,因此无论想要订立何种遗嘱都离不开专业人士的协助与指导。法律规定除自书遗嘱外,代书遗嘱、录音遗嘱和口头遗嘱,都需要二个以上没有利害关系的见证人,否则遗嘱无效。公证机构作为无利害关系人最适格的人选,且公证员法律专业素养高,代写的文书更为专业,最大限度地保证遗嘱内容合法、有效。因此,公证遗嘱可避免立遗嘱人因不懂法律而立无效遗嘱的情形,减少了继承人对遗嘱真实性的质疑。

  (二)公证遗嘱程序严谨。为了确保公证遗嘱的规范性和遗嘱内容的真实性,《公证法》《公证程序规则》以及《遗嘱公证细则》均对遗嘱公证的程序做了细致规定。公证员严格按照公证程序办理遗嘱事务,包括要与遗嘱人反复沟通了解其身体情况、家庭情况以及内心真实想法,进行全程录音摄像,同时对遗嘱进行妥善严密的保管。经过这些严格的程序,公证遗嘱可以保证遗嘱人的真实想法,使得公证遗嘱极少被推翻或者不采纳。而其他遗嘱形式出现多份遗嘱的先后认定困难、书写模糊难以辨认、民事行为能力难以判断等情况而被认定为无效,最终导致继承人因争夺财产反目成仇的事件屡见不鲜。因此,公证遗嘱在真实性和合法性上具有特殊的、不可替代的作用。

  (三)公证遗嘱证据效力高。目前司法实践中涉及遗嘱继承的纠纷很多,不管是自书遗嘱、代书遗嘱还是录音遗嘱,由于遗嘱形式要件欠缺,或立遗嘱人签字真实性存疑,导致遗嘱效力受到质疑,甚至被否定的案例并不少见。由于遗嘱人已去世,事实无法还原,法院只能靠双方提供的证据去推定,然而这种推定可能出现不利的后果。《民事诉讼法》第六十九条规定,依法定程序经公证证明的法律事实和文书,人民法院应当作为认定事实的根据。对于公证遗嘱的受益人而言,一旦因遗嘱内容发生纠纷,持有公证遗嘱的一方无需举证证明公证遗嘱的真实性,在没有相反事实证明的情况下,公证遗嘱的真实性可以直接得到确认。 

  (四)公证遗嘱具有周全性。公证员具备专业的法律素养,能够解决当事人法律上的困惑,提供专业的法律咨询和法律服务。一旦遗嘱内容涉及遗赠扶养、居住权、意定监护、遗产信托等情形时,公证的专业优势就能凸显出来,公证人员可以为其提供解决问题的有效方案。除了为当事人提供公证服务外,公证机构也能根据当事人的申请提供遗嘱保管服务。

  综上,公证遗嘱仍然具有强大竞争优势,在条件允许的情况下,公证遗嘱仍然是立遗嘱人最佳的选择。在《民法典》时代,对于居住权、虚拟财产、遗产管理人制度等新规出台,公证遗嘱拥有了更为广阔的发展空间。公证机构面对的挑战并不是立法上的,而是如何正确满足群众的需求。我们应当发挥主观能动性,自觉适应新形势,秉持为人民服务的宗旨,提高服务意识和服务水平,继续发挥公证遗嘱的作用和优势。